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Memorial: Yourcenar quotes

This is poetry - our French really is not up to providing an adequate translation. You’ll have to go elsewhere.

Original inscription:

Mes pieds rôdent sur le monde comme des insectes dans l’épaisseur d’un psautier,
La route plate, bordée de peupliers, étirait devant eux un fragment du libre univers.
Il s’agit pour moi d’être plus qu’un homme.
"L’Oeuvre au Noir". Marguerite Yourcenar, Paris, Gallimard, c 1968

Par-delà ce village, d’autres villages,
par-delà cette abbaye, d’autres abbayes.

par-delà cette forteresse, d’autres forteresses.
Et dans chacun de cas châteaux d’idées,

et ces masures d’opinions superposées aux masures de bois
et aux châteaux de pierre,

la vie emmure les fous
et ouvre un pertuis aux sages

par-delà les Alpes, l’Italie.
Par-delà les Pyrénées, l’Espagne.

Et plus loin encore, la mer,
et, par-delà la mer

sur d’autres rebords de l’immensité
l’Arabie, la Morée, l’Inde, les deux Amériques..

Et partout, les vallées où se récoltent les simples,
les rochers, où se cachent les métaux

dont chacun symbolise un moment du Grand Oeuvre,
les grimoires déposés entre les dents des morts.

les dieux dont chacun a sa promesse,
les foules dont chaque homme se donne pour contre à l’univers.

Qui serait assez insensé pour mourir
sans avoir fait le tour de la prison ?

On n’est pas libre
tant qu’on désire,
qu’on veut, qu’on craint,
peut-être tant qu’on vit.

Mon métier me parut vain,
ce qui est presque aussi absurde
que de le croire sublime.

Nous en savons moins sur les routes
et le but d’une vie d’homme
que sure ses migrations d’oiseau.

Pur le moment, le cri d’alarme d’un geai,
le vrillement d’un pivert
étaient les seules offices du matin.

Il doit exister ailleurs je ne sais quoi de plus parfait que nous-mêmes, un Bien
dont la présence nous confond et dont nous ne supportons pas l’absence.

l’homme est une entreprise qui a contre elle le temps, la nécessité, la fortune, et
l’imbécile et toujours croissante primauté du nombre. Les hommes tueront l’homme.

Le broc sur la planchette était plein d’eau glacée ;
il s’humecta le visage, retenant sur sa langue une gouttelette.
Aqua permanens ; pour lui, ce serait l’eau pour la dernière fois.

Je ne cesserai jamais de m’émerveiller que cette chair soutenue par ses vertèbres, ce tronc joint à la tête par l’isthme du cou
et disposant autour de lui symétriquement ses membres, contiennent et peut-être produisent un esprit qui tire parti de mes
yeux pour voir et de mes mouvements pour palper... J’en sais les limites, et que le temps lui manquera pour aller plus loin, et la
force, si par hasard lui était accordé le temps. Mais il est, et, en ce moment, il est Celui qui Est.

Plaise à Celui que Est peut-être de dilater le coeur humain à le mesure de toute la vie.

Site: Yourcenar quotes (1 memorial)

1000, Passage Marguerite Yourcenar, rue aux Laines, entrance to Parc d'Egmont

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Subjects commemorated

852

Marguerite Yourcenar

Anagram and pseudonym of Marguerite Cleenewerck de Crayencour. Born in Brus...

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